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Charles Wuorinen, 1938-2020

16/03/2020
Foto: © Nina Roberts

Mit Bedauern geben wir den Tod von Charles Wuorinen, Komponist von über 270 Werken, virtuoser Pianist und Dirigent, bekannt. Er starb am Mittwoch, dem 11. März, an Komplikationen, nachdem er im September 2019 einen Sturz erlitten hatte.


Wuorinens Musik, die Raffinesse, Kraft, technische Exzellenz und eine weitreichende emotionale Palette beinhaltete, fand in Opern, Balletten, Sinfonien sowie Kammer- und Vokalwerken aller Zusammensetzungen und Instrumente eine Heimat. Wuorinens letztes vollendetes Werk war seine Zweite Schlagzeugsymphonie, die im September 2019 in Miami uraufgeführt wurde.


In den letzten Jahren wurde James Levine zu einem entschiedenen Verfechter von Wuorinens Musik und gab fünf Orchesterwerke in Auftrag, darunter sein Viertes Klavierkonzert mit Peter Serkin für das Boston Symphony Orchestra. Michael Tilson Thomas, ein Dirigent, mit dem Wuorinen einen Großteil seiner Karriere zusammengearbeitet hat, gab Bamboula Beach für das Eröffnungskonzert des New World Symphony Orchestra in Auftrag sowie vor kurzem Sudden Changes für das San Francisco Symphony Orchestra.


Wuorinen war der erste Komponist, für den Christoph von Dohnányi für das Cleveland Orchestra einen Kompositionsauftrag vergab. Daraufhin entstand Movers and Shakers. Oliver Knussen, ein großartiger Interpret von Wuorinens Werken, nahm für Igor Strawinsky die Aufnahme A Reliquary for Igor Stravinsky auf, die musikalische Fragmente enthält, die Wuorinen nach dem Tod des russischen Komponisten von seiner Witwe Vera Strawinsky anvertraut wurden.


Charles Wuorinen schrieb sechs Werke für das New York City Ballet, darunter drei aus Szenen von Dante inspirierte Partituren für Peter Martins und Fünf: Konzert für verstärktes Cello und Orchester mit dem doppelten Zweck, ein Cellokonzert für seinen großen Freund und Mitarbeiter Fred Sherry zu komponieren.


Zu Wuorinens Bühnenwerken gehören Opern über Annie Proulxs Brokeback Mountain und Salman Rushdies Harun und das Meer der Geschichten. Während seiner gesamten Karriere hat Wuorinen seine Meisterschaft im Bereich der Vokalkompositionen unter Beweis gestellt, indem er Texte von der Vulgata bis hin zu zeitgenössischen Autoren wie James Fenton, James Tate und John Ashbery vertonte.


Wuorinen hatte ein starkes Interesse an früherer Musik, was in Werken wie Delight of the Muses, das für die Zweihundertjahrfeier von Mozart geschrieben wurde, Time Regained, das Material von Machaut, Dufay, Gibbons und Mattei de Perugia verwendet, und The Magic Art zum Ausdruck kommt: Eine instrumentale Maske aus den Werken von Henry Purcell.


1962 gründete er gemeinsam mit Harvey Sollberger die Gruppe für zeitgenössische Musik. Die Gruppe war der Vorläufer einer großen Anzahl ähnlicher Ensembles, die vor allem in den frühen 1970er Jahren in ganz Amerika gegründet wurden, und ihre leuchtenden Aufführungen galten weithin als Vorbilder, denen man nacheifern sollte.


Als Wunderkind, das im Alter von fünf Jahren mit dem Komponieren begann, war Wuorinen ein in vielen Disziplinen Gelehrter mit Interessen in fraktaler Geometrie, Astrophysik, Ägyptologie und chinesischer Kalligraphie.


Er erhielt zahlreiche Preise, Stipendien und Auszeichnungen, darunter den Pulitzer-Preis (für Time’s Encomium) und ein MacArthur-Stipendium, und er war Mitglied der American Academy of Arts and Letters. Er ist Autor des Buches Simple Composition, das von Kompositionsstudenten auf der ganzen Welt verwendet wird. Sein langjähriger Verleger ist C.F. Peters.


Charles Wuorinen hinterlässt seinen Ehemann Howard Stokar.


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